Jacob David Bekenstein

image can not be displayed


Jacob David Bekenstein, 1 May 1947 - 16 August 2015, was a member of the Racah Institute faculty ever since 1990.  

Bekenstein introduced the notion of black hole entropy in 1972, thereby becoming one of the founders of black hole thermodynamics together with Stephen Hawking. While further developing this idea, he introduced the Bekenstein entropy bound in 1981. Since then, these concepts became part the little solid understanding that we have of the interaction of gravity and quantum physics.

Bekenstein is widely recognized for these achievements and has won numerous awards: the 1988 Rothschild Prize in Physical Sciences, the 2005 Israel Prize, the 2012 Wolf prize, and the 2015 Einstein Prize of the American Physical Society.

In Jerusalem, Bekenstein contributed to the education of a multitude of students through his unusual clear and well-prepared courses, where he shared his insights into physics.

Bekenstein was born on 1 May 1947 in Mexico City to immigrants from Eastern Europe. The family moved to the United States in the early 1960s, first to Texas and then to New York. He attended the Polytechnic Institute of Brooklyn, where he received an MS degree in 1969. He then attended Princeton University and received his PhD in 1972, under the supervision of John Wheeler. It was during this time that he wrote the paper on black hole entropy. After a two-year postdoc at the University of Texas at Austin, he accepted a faculty position at the Ben-Gurion University of the Negev in Israel. He moved to the Hebrew University of Jerusalem in 1990.


יעקב דוד בקנשטיין, 1.5.1947-16.8.2015, היה חבר מכון רקח לפיזיקה מאז 1990.

בקנשטיין הציג את מושג האנטרופיה של חור שחור בשנת 1972, ובכך הפך לאחד המייסדים של תורת התרמודינמיקה של חורים שחורים, ביחד עם סטיבן הוקינג. במהלך פיתוח נוסף של מושגים אלו הוא הציג את חסם בקנשטיין לאנטרופיה בשנת 1981. מאז, מושגים אלו הפכו לבסיס המוצק של מעט הידע שיש בידי חוקרים על השילוב בין כוח הכבידה ותורת הקוונטים.

השגיו של בקנשטיין זכו להכרה רחבה על-ידי מגוון פרסים: פרס רוטשילד לשנת 1988, פרס ישראל לשנת 2005, פרס וולף לשנת 2012 ולבסוף פרס איינשטיין של האגודה האמריקאית לפיזיקה לשנת 2015. 

בקנשטיין תרם לחינוך הפיזיקלי של דורות של תלמידים באוניברסיטה העברית באמצעות הרצאותיו שהיו ידועות בבהירותן ובארגונן ובאמצעות שיתוף בתובנות המדעיות שלו.

בקנשטיין נולד ב -1 במאי 1947 במקסיקו סיטי למהגרים יהודיים ממזרח אירופה. המשפחה עברה לארצות הברית בתחילת שנותהשישים, תחילה לטקסס ולאחר מכן לניו יורק. 

הוא למד במכון הפוליטכני של ברוקלין, שם קיבל תואר מסטר בשנת 1969.לאחר מכן למד באוניברסיטת פרינסטון וקיבל את הדוקטורט שלו בשנת 1972, בהנחייתו של ג'ון ווילר. בתקופה זו  כתב אתהמאמר על האנטרופיה של חורים שחורים. 

לאחר שנתיים של פוסט-דוקטורט באוניברסיטת טקסס באוסטין, מונה לחבר סגלבאוניברסיטת בן-גוריון. בשנת 1990 עבר לאוניברסיטה העברית בירושלים.